Introducción

En este blog sólo pretendo hacer algunos comentarios sobre el cuidado y mantenimiento de animales, proyectos de cría en cautividad, noticias e investigaciones zoológicas interesantes y en definitiva temas de fauna que me resulten interesantes.
En todo caso serán mis opiniones y si alguien se siente molesto con ellas... que deje de leer el blog, porque no pretendo crear polémicas ni las voy a aceptar.
Espero que sea de vuestro interés.

jueves, 24 de mayo de 2018

¿De quién es esta puesta?

Las hembras de diferentes especies de galápagos asiáticos las tengo todas juntas en un enorme contenedor con zona de puestas. Ocadia sinensis, Chinemys reevesii, Melanochelys trijuga, Cuora amboinensis y Cyclemys dentata, cuyo macho también está en este contenedor, dado que no parece molestar a las hembras. Todas comparten una instalación donde disponen de una zona de asolamiento y por supuesto una caja de puestas con arena. Aunque la arena está algo fría y mi intención era colocar una bombilla de calor encima, para facilitar que los animales se sintieran cómodos y pusieran los huevos allí, al ir a comprobar la temperatura el pasado día 13 encontré enterrada una puesta de 5 huevos.


¿Cual de las hembras ha sido?. No puedo saberlo. Tengo la esperanza de que sea la hembra grande de Cuora amboinensis, dado que la he visto aparearse con su macho en el tiempo en el que me vi obligado a mantenerlos juntos durante la mudanza. Pero realmente podría ser cualquiera de ellas. Y de hecho cualquier hembra podría haberse apareado con ese macho, aun siendo de diferente especie, dado que es muy activo, y además la mayoría de ellas han estado también con sus machos, aun siendo aún pequeños.

Para mi sorpresa, y aunque no las tenía todas conmigo dado que alguno de los huevos presenta hipercalcificación y he pensado que la puesta no sería buena, al ponerlo a incubar (a unos 29-30ºC), uno de los huevos ha empezado a blanquear.


Ha marcado la zona blanca con dos rayas, para ver si había cambios y, sí, ha seguido creciendo poco a poco. 

No sé quien será la madre, pero al menos uno de los huevos puede que me dé una agradable sorpresa en unos meses... toca paciencia y vigilar que la incubadora que he preparado mantenga bien la temperatura.

sábado, 5 de mayo de 2018

Empezando de cero

Después de estar más de un año en un local en el que he tenido muchos problemas, he hecho borrón y cuenta nueva. Quizá ha sido el peor momento de todos, por tener algunos animales hibernando pero  durante los meses de febrero y marzo he terminado el trasladado y la reubicación todos los animales a una nueva localización bien diseñada y en la cual no voy a tener esos problemas de ratas. Y es que el problema ha sido muy serio: un par de tortugas y demasiados pájaros han sido devorados, y además poco antes del traslado uno de los camaleones ha desaparecido, sin duda también devorado (hicieron un agujero en la reja de la instalación y entraron). Y durante una semana me he encontrado con el automático bajado y todos los equipos apagados. En el peor momento posible, en pleno frío, descubrí que las ratas subían y bajaban por esa pared y al hacerlo se apoyaban en él y lo apagaban, con los consiguientes problemas para los reptiles, especialmente algunos saurios, que al quedar fríos han quedado catatónicos. Lo peor ha sido que una vez a ocurrido coincidiendo con una nevada nocturna y el frío ha sido tal que de hecho algunos saurios no han sobrevivido.

Puede parecer mentira que hayan sido las ratas lo que bajaran los automáticos, pero no sólo las he visto subir por ellos, sino que una vez incluso encendieron un fluorescente que estaba inaccesible para mí y tuve que quitar dos terrarios para poder apagarlo... afortunadamente ya no tengo ese problema. Poco más se podía hacer que marcharme y empezar de cero.

El nuevo local es más pequeño, algo así como la mitad de lo que tenía, pero tiene muchas ventajas. Para empezar, gracias a mi padre, que es  el manitas que ha hecho todos los arreglos, toda la instalación eléctrica está empotrada con una línea para la luz y otra para los calefactores en vez de recurrir a tantos ladrones y adaptadores. Además la altura me permite maniobrar mucho con las instalaciones y he podido colocar todos mis animales adecuadamente. Incluso he tenido la suerte de que me ofrecieran una estantería con cuatro acuarios de tienda de animales a muy buen precio y he retirado los contenedores de plástico.

Además ahora las jaulas en las que quería tener pájaros, y no podía porque las ratas las dejaron vacías, podrán volver a llenarse poco a poco, y de hecho ya he empezado con una pareja de periquito común de color ancestral. Bien colocadas en altura he podido salvar casi todas las jaulas, aunque las más pequeñas las he tirado.

Pero lo mejor es que el contenedor grande que llevaba esperando para usar casi 6 meses, ahora está preparado para las hembras de galápagos con su zona de puestas y puedo vaciarlo directamente conectando la depuradora a la manguera del desagüe.


También he podido preparar la nueva instalación para las Rhinoclemmys pulcherrima manni con un baúl de plástico de gran tamaño.


Los animales están a una temperatura estable, incluso con nieve en la calle por la noche el local no ha bajado de 15 grados (y los terrarios sobre los 20ºC), y curiosamente nada más iniciar el traslado, al meter las hembras en el contenedor grande he tenido que incluir al macho grande de Cuora amboinensis, que llevaba meses separado de las hembras, y nada más juntarlos se ha apareado con la hembra grande. Ahora ya está de nuevo separado de ellas, pero durante el par de semanas que he tardado en tenerlo todo bien colocado y las instalaciones medianamente acabadas, han estado juntos, así que espero que haya habido apareamientos con ambas hembras.


Además, estando en mitad de la mudanza, ha cambiado la legislación y desde el 10 de febrero es obligatorio el marcado de todos los animales de los anexos B y C del Reglamento (CE) n.º 338/97, de 9 de diciembre de 1996. Eso se traduce en que la mayoría de mis tortugas he tenido que microchiparlas, aunque afortunadamente muchas de ellas ya las había marcado hace años.

En este tiempo también he tenido puestas, en concreto huevos de Agapornis taranta, Agapornis rosicollis, Agapornis personata, Agapornis fischeri y de las ninfas, que lo han puesto después de quitarlas un nido en el que no han entrado nunca y en el suelo de la jaula. No sé lo que nacerá o lo que no, pero algunas puestas no han sido fértiles y esos pájaros llevan mucho conmigo, así que igual tengo que cambiar alguna pareja para lograr la cría. También he colocado una caja de puestas para las tortugas y espero poder estrenar la incubadora que he dejado preparada. A ver si hay suerte y mis animales se deciden a poner, pero si no lo hacen esta temporada, tampoco me importa, acabará llegando el momento de las puestas.


Después de tener montadas las instalaciones y tener aún vacíos algunos acuarios, me he encontrado con que al entrar en una tienda en la que voy poco,  tenían una quincena de preciosos ejemplares subadultos de Pelusios castaneus a buen precio y recién llegados. Hace tiempo que sé que ha habido una importación importante pero ninguna tienda de las que visito había traído ejemplares, así que cuando los he visto me he llevado una agradable sorpresa.
 
He pasado un buen rato en la tienda trasteando con los animales para seleccionar los mejores y he adquirido tres ejemplares de buen peso. Con calma, en casa, he visto que aún siendo jóvenes y por tanto difíciles de sexar, seguramente son tres hembras, así que he vuelto un par de días mas tarde a por un animal que apuntara a macho. Afortunadamente aún había bastantes donde elegir y dos de ellos parecían claramente machos, he comprado el que más me gustaba y al final me he hecho con un grupo muy interesante.

Despues de 100 entradas en este blog, siento que empiezo de cero, pero empiezo bien

domingo, 15 de abril de 2018

Crisis en Madagascar

Si ayer comentaba una buena noticia, con la confirmación de un nuevo ejemplar de Rafetus swinhoei, hoy la noticia es agridulce. Es mala porque nos pone los pelos de punta viendo lo que el comercio ilegal de especies puede hacer, pero en el fondo es buena porque se ha detenido a tiempo.

Cada habitación de la casa estaba llena de tortugas
Foto: TSA
Se han encontrado casi 11.000 tortugas radiadas (Astrochelys radiata) en manos de tres furtivos que ya han sido detenidos. El pasado día 10 la Turtle Survival Alliance recibió el aviso de que en un único piso de la ciudad de Toliara había 10.976 tortugas radiadas listas para ser exportadas ilegalmente.

Los animales llevados en camiones a la "Villages de Tortues"
Foto: TSA
Los animales han sido llevados a la "Villages de Tortues", en Ifaty. Donde se ha hecho un triaje, se ha alimentado y dado de beber a los animales, dado que sólo el primer día han fallecido varios cientos y  sólo quedan vivas un total de 9760.

La Turtle Survival Alliance necesita ayuda para poder salvar y rehubicar a estos animales y está pidiendo donaciones. Con ellas la última vez lograron evitar la mayor crisis de Filipinas, la casi desaparición por el furtivismo de las tortugas de Palawan.

Por cierto, en cautividad hay bastantes Astrochelys radiata. Legales y nacidas en cautividad. No son baratas, es cierto, pero existen. Es totalmente imprescindible garantizar que los animales que uno adquiere sean absolutamente legales y estén correctamente documentados, para evitar colaborar en este tipo de delitos.

Si puedes ayudar con una pequeña donación hazlo, 
cada una cuenta

sábado, 14 de abril de 2018

Aparece una cuarta Rafetus swinhoei


Banner de la Asian Turtle Program
Ha pasado bastante desapercibida una noticia muy interesante en el mundo de las tortugas. La Asian Turtle Program ha publicado una artículo en el que se habla de la existencia de un nuevo ejemplar de la tortuga más amenazada del mundo. Rafetus swinhoei, cuya población mundial constaba hasta este momento con sólo 3 ejemplares, dos de ellos cautivos.

China tiene la única pareja, dos ejemplares muy viejos que llevan juntos en el zoo de Suzhou desde 2008 y que no han conseguido reproducir pese a que la hembra pone huevos todos los años. El problema es que el macho tiene el pene dañado y posiblemente no sea capaz de montar adecuadamente a la hembra. No obstante con técnicas de electroeyaculación se han verificado espermatozooides activos y se ha intentado varias veces la inseminación artificial. Cierto que hasta el momento sin éxito, pero aún hay esperanzas.

En Vietnam, en el Lago Dong Mo, al oeste de Hanoi, hay un ejemplar salvaje que se descubrió en el año 2007 por miembros de la ATP. Es aparentemente un macho.

http://www.asianturtleprogram.org
Hasta el momento es el único animal salvaje conocido tras el fallecimiento en enero de 2016 del otro ejemplar vietnamita, el del lago Hoan Kiem en pleno Hanoi, que podemos ver en este vídeo grabado poco antes de aparecer muerto


La sorpresa ha venido cuando, en un intento de encontrar más animales vivos, se han rastreado las zonas donde históricamente había registros de estos animales. Zonas donde se cazaron hasta finales de los 70 u 80 y en algunos casos quizás hasta la década de los 90. El problema es que estas zonas son demasiado amplias y los animales demasiado escurridizos, por lo que se ha optado por buscar pruebas de la posible existencia de estos animales mediante análisis de ADN ambiental en diferentes lagos de Vietnam. Buscaban restos genéticos de esta especie en el agua y para alegría de todos los amantes de las tortugas, ha aparecido material genético de un cuarto animal en el lago Xuan Khanh, cerca de Hanoi, donde en 2012 hubo un avistamiento de lo que parecía ser una gran tortuga de caparazón blando. Desde entonces se ha intentado localizar y verificar si era o no una tortuga y se llegó a fotografíar en 2017, pero no se podía determinar correctamente la especie, dado que podría no ser una Rafetus swinhoei. Sin embargo el análisis del ADN del agua no ha dejado dudas de que se trata de un ejemplar de tortuga de caparazón blando de Swinhoei. Si fuera una hembra Vietnam podría intentar capturar y juntar los dos animales salvajes y crear una nueva pareja de esta especie en las condiciones adecuadas para su reproducción.

Además siguen buscando en otras zonas históricas para la especie, así que quizás haya suerte y aparezcan más animales. Yo personalmente espero que así sea, porque de lo contrario, este animal habrá perdido su última oportunidad.


Noticia original aquí

jueves, 22 de marzo de 2018

La extinción del rinoceronte blanco del norte

Ha muerto Sudán, un macho de rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni) que a sus 45 años ha dado su último suspiro vigilado por los rangers que evitaban que cayera a manos de los furtivos. Era el último macho de su subespecie, sólo quedan dos hembras que son su hija y su nieta.

Foro El Mundo

Afortunadamente hay aún unos 20 000 ejemplares del rinoceronte blanco del sur, Ceratotherium simum simum y quizá se pueda inseminar a algunas hembras con las muestras que existen de Sudán y lograr quizá que las dos hembras que quedan también queden preñadas con su esperma. Evidentemente no será la misma subespecie, pero de ese modo se podrían preservar los genes y lograr un grupo genéticamente diferenciado con el del sur.
Igualmente sería interesante juntar a esas dos hembras con algún macho de sur lo mas parecido genéticamente posible a los ejemplares del norte, para aumentar la variabilidad genética.
En todo caso, desde 2008 se considera especie extinta en la naturaleza, cualquier cosa que se haga ahora será un intento desesperado. Sólo espero que esta desaparición sirva como llamada de atención sobre la situación desesperada de los rinocerontes y que sirva para concienciar a la gente y que se invierta la situación mediante cría en cautividad, control de furtivos... etc.

jueves, 15 de marzo de 2018

Documental: El Animal Humano

Ayer, 14 de marzo, se celebró el 38 aniversario de la muerte (y por una cruel coincidencia del destino también hubiera sido su 90 cumpleaños) del Maestro por excelencia: Félix Rodríguez de la Fuente. 

Poco puedo añadir a las palabras de su hija Odile, más allá de mi propia experiencia. Y es que mi vocación de biólogo nació con él, con las tardes delante del televisor viendo "El Hombre y la Tierra". Aún me estremezco escuchando la melodía de ese magnífico programa. Y todavía me sorprendo sabiendo que no usaba guiones, que sólo hablaba de lo que veía. Un extraordinario maestro. 

En la web de RTVE han colgado "El Animal Humano", un documental sobre él, su obra y su mensaje. Digno de verse.


domingo, 11 de marzo de 2018

Desarticulada una red de tráfico de reptiles

En este mundillo de los animales hay desaprensivos, como en todas partes. Afortunadamente el SEPRONA hace un buen trabajo y recientemente han desmantelado una red que traficaba con animales importados ilegalmente. 


Han decomisado unos 600 animales de medio mundo y han detenido a 9 personas en Madrid y Castellón. Espero que los animales acaben en proyectos de cría de zoológicos, porque sería una lástima que al menos no se aprovecharan para algo útil.
Noticias como estas nos hacen un flaco favor a los aficionados. Por cierto, la tienda que parece estar implicada al ver los vídeos... ya no está en mi lista.